maandag 11 september 2017

Cadeaus voor kinderen: denk in zintuigen en werkwoorden

De feestdagen zijn nog een paar maanden weg, maar als je net als ik bent, sprokkel je ruim van tevoren al wat dingen bij elkaar. Het lijkt ieder jaar weer lastiger te worden om cadeaus voor de kinderen te kopen. Ze hebben al zoveel.... En als ze ouder worden, ontgroeien ze ook een hoop dingen.

Ik ken de verhalen van mijn ouders, opgegroeid in de jaren 50 en 60. Van mijn moeders kant: ieder dubbeltje om draaien, er was geen of weinig geld om voor meerdere kinderen speelgoed te kopen. Je had al geluk als je 1 pop had. De kant van mijn vader had het iets breder maar ook niet veel meer. Cadeaus waar ik hem over heb horen vertellen: een vogelboekje, een zakmes. Die laatste was hij kwijtgeraakt en denk maar niet dat je ouders dan een nieuwe voor je kochten. Zelfs als ze zouden willen: het geld was er gewoon niet.

En dan te bedenken hoeveel ik zelf had in de jaren 80 en 90. In de loop van de jaren was ik de eigenaar geworden van meerdere knuffels, poppen, boeken enzovoorts. En dan hadden de meeste van mijn vriendinnen nog veel meer speelgoed. Ik weet nog dat ik zoveel knikkers had dat ik ze maar ging strooien, zodat andere kinderen ze konden oprapen. Wat moest ik nou met 20 dezelfde? Toen al was het me al snel teveel, ik vond het verwarrend.

Dan komen we aan bij deze tijd. Je kind heeft bij de geboorte al bijna alles gekregen van kraamvisite. Stapels knuffels, kleding, speelgoed, boeken etc. En dan had ik ook nog mijn speelgoed, knuffels en boeken van vroeger bewaard. De hoeveelheid verplettert je en het contrast met mensen die het minder hebben getroffen is enorm. Als je kinderen "alles" al hebben moet er een lichtje gaan branden.

Na veel uitzoekwerk hebben mijn kinderen alleen nog hun favoriete speelgoed over en zijn we op het punt dat we de kinderen zelf nog wat kunnen geven. Want dat blijft mooi om te doen tijdens verjaardagen en andere feestdagen.

Zoek dus eerst met je kind uit: waar spelen ze niet (meer) mee? Dit kan dan naar andere kinderen die het minder getroffen hebben. Heel dierbare dingen kun je bewaren voor ze. Zodra er weer ruimte is kan er mondjesmaat weer wat bij.

En wat geef je dan? Wij geven nooit meer zomaar iets voor de "leuk". Het zijn echt dingen waar ze wat mee kunnen. Mijn tip is om te denken in zintuigen en werkwoorden. Dus welke zintuigen worden erdoor aangesproken: horen, zien, proeven, voelen, ruiken? En wat kun je ermee doen: bouwen, lezen, knutselen, nadenken, delen, bewegen, luisteren, buitenspelen, dragen, slapen, kijken, leren, beleven, ontdekken, knuffelen?

Er is vast nog meer te bedenken. Op deze manier krijg je in ieder geval variatie en dat voorkomt dat ze snel ergens op uitgekeken zijn. Verder ligt het er natuurlijk ook aan waar het hart van je kind ligt.  Die van ons bouwen en lezen graag, dochter knutselt en zoon doet graag hersenkrakers. En gezamenlijk kijken we een film of doen een spel. 

Als je er budget voor hebt is het ook leuk om een cadeautje te kopen en in te pakken voor een kindje dat anders niets krijgt. Ik heb dit met mijn ouders gedaan voor een kindje in hun buurt. Dit maakt iedereen blij.

Tips om chaos uit te bannen

Tijdens de zomervakantie heb ik het heel fijn gehad. We zijn thuis gebleven, ik hoefde niet op de tijd te letten en ik had een stapel boeken tot mijn beschikking. Het was heerlijk simpel. Bij slecht weer me nestelen in de stoel en aan 1 stuk door lezen en bij goed weer lekker buiten vertoeven. Vaste afspraken waren er niet, dus 6 weken niet in de agenda kijken. 

En dan de stand van zaken nu de scholen en het werkleven alweer een aantal weken begonnen zijn. Je zit weer op je automatische pad en alles lijkt even belangrijk. Je let de hele dag op de tijd omdat je niet te laat bij afspraken wilt zijn en komt daardoor niet in een flow. De concentratie is slecht, je laat je afleiden door onbenulligheden. Alles moet snel want daarmee denk je tijd te winnen maar dit zorgt alleen maar voor nog meer stress. In het weekend zijn er altijd sociale verplichtingen, heb je zelf iets ingepland of zijn er huishoudelijke taken. En als je thuiswonende kinderen hebt, dan maakt dat alles nog complexer. Herkenbaar?

Het is chaos in je hoofd en om je heen. Tijd voor echt contact met je dierbaren of tot rust komen is er niet. Tenminste dat denk je. Maar als je goed kijkt waar je tijd aan op gaat kom je tot andere conclusies. Ik zal je een aantal stappen laten zien waarmee je de chaos te lijf kunt.

Stap 1: doe niet aan time management. Het lijkt misschien een rare tip, maar dat is het niet. Als je namelijk heel efficiënt gaat werken dan ga je de lege tijd weer automatisch vullen met andere dingen die niet van belang zijn. Dus geen wekkertjes zetten of je agenda dicht metselen om alles gedaan te krijgen. Het gaat niet om zoveel mogelijk gedaan krijgen, maar om de dingen doen die voor jou van belang zijn.

Stap 2: pak een papiertje en schrijf op waar je iedere dag je tijd aan besteed. Als dat lastig is raad ik je aan om het een weekje bij te houden, je zal versteld zijn hoeveel tijd je besteed aan zaken die eigenlijk niet belangrijk voor jou zijn. Ik noem maar even op: social media, afspraken met mensen die eigenlijk niet belangrijk voor je zijn, shoppen (op het internet), veel gamen, veel tv kijken. 

Stap 3: bepaal wat belangrijk is voor jou en zorg dat je daar het meeste tijd aan gaat besteden. Maak niet een hele waslijst, maar een aantal punten is genoeg. Als het goed is staat bovenaan contact met dierbaren gevolgd door je passies. Zo niet, dan zou ik nog even goed overdenken wat echt belangrijk voor je is.
  
Stap 4: schrap alles wat niet belangrijk is voor jou. En wat betreft werk waar je niet omheen kunt: kijk of je kan delegeren of wat vaker ergens afwezig kunt zijn.  Schrap vooral dingen die je gigantisch afleiden van belangrijke dingen, zoals het steeds checken van updates op social media, e-mail en nieuwssites.

Stap 5: voer het uit. Het ook daadwerkelijk doen is het moeilijkste want dan moet van je automatische pad af en dat is spannend. Wees je bewust van wat je doet als er tegenslag is (je hebt griep, ruzie met iemand etc.) want dan is het gevaar groot om weer terug te gaan op je oude pad. Doe alles wat je wilt doen op een rustig tempo en met aandacht.

Zelf faal ik regelmatig gigantisch op bovenstaande. Ik weet het allemaal wel, maar stap 5 dat doet je vaak de das om. Met als gevolg dat alles steeds drukker en complexer wordt. Onze maatschappij met de vele keuzemogelijkheden zorgt voor die complexiteit. Probeer daarom keuzes te beperken. Als je het niet weet, kies je gewoon iets en wees je daar tevreden mee. De chaos hoeft niet op alle gebieden in 1 x aangepakt te worden, je kunt je eigen tempo aanhouden. 

dinsdag 15 augustus 2017

Boekenkastje in de buurt

Vorige week heb ik een boekenkastje in onze voortuin gezet. Het idee was er al jaren, ik had het ooit in de Flow gelezen en het er met buurvrouwen over gehad. Omdat ik nog een kweekkas had staan die niet werd gebruikt, heb ik die omgetoverd tot boekenkastje. Mijn man vond het in eerste instantie niks, hij is niet zo van het veranderen. Terwijl ik ideeën te over heb en het leuk vind als spullen een tweede leven of andere functie krijgen.

Het mooie was dat mijn buurvrouw toevallig nog een plank had staan die precies de goede maat was, alsof het zo moest zijn. Mijn man bedacht de naam "Boek & Ruil" en mijn buurvrouw is nogal handig dus zij ging aan de gang met de schroefmachine. Ik heb de naam er in mooie letters met watervaste stift opgezet en mijn man heeft het geheel naar de voortuin getild. Ik heb de boel goed schoongemaakt, waterdichte bakken met de boeken erin gezet en een foto in onze buurtgroep op social media gedeeld.

Mooi om te zien hoe we zoiets hebben gedaan door een goede samenwerking. De 1 is technisch handig, de ander goed in een pakkende naam verzinnen en weer een ander in het creatieve deel. Het is echt een kastje voor de buurt. Ik kreeg veel positieve reacties en er zijn al mensen geweest om boeken te brengen, te halen of beide.

Als boekenwurm is dit echt een droom die uitkomt. Om je eigen mini bibliotheek te runnen met boeken en tijdschriften. En als het mooi weer is en we voor op ons bankje zitten, kijk ik of er weer iets veranderd is in het kastje. Ik haal er een boek of tijdschrift uit en als ik het gelezen heb, gaat het ook weer terug. Je leest wat vaker dingen buiten je favoriete genre wat erg leuk is.

Je hebt meteen ook leuk contact met mensen uit de buurt. Dat hadden we op zich al, want we hebben een super leuke buurt, maar toch spreek je weer eens andere mensen die je nog niet zo goed kent.

Ik kan het dus iedereen aanraden om zo'n kastje voor de deur te zetten. Het heeft alleen maar voordelen.  

Jezelf beheersen in de winkel

De laatste tijd zijn er een aantal noodzakelijke spullen kapot gegaan/ te klein geworden, waardoor ik het een en ander moest gaan vervangen. Zover het kan probeer ik het via de kringloopwinkel te regelen, maar dit lukt natuurlijk niet altijd en soms heb je er meteen gebrek aan dus dan moet je wel. Op naar de winkel dus.

Wat een hoop mooie spullen! Gelukkig kan ik me redelijk beheersen. Ik had nog verjaardagsgeld, maar ik vind het altijd lastig om iets voor mezelf te kopen. Dus gaat het vooral op aan spullen die we nodig hebben en waar we allemaal plezier aan beleven.

Ik kan me voorstellen dat het voor de meeste mensen lastig is om zonder iets te kopen weg te gaan. Het is net luilekkerland en de pinpas is zo getrokken. Daarom ga ik liever niet naar de winkels, dan kun je ook niet in de verleiding komen.

Maar als je toch moet, helpt het mij om te bedenken of ik na een tijdje nog net zo blij zou zijn met een aanschaf:
  • Is het iets wat nut heeft? Of is het alleen voor de mooi? Dan staat het over een tijdje waarschijnlijk vooral stof te vangen. 
  • Geweldig speelgoed voor de kinderen? Of is het maar voor even leuk? Is het zo stuk? Is het binnen een paar jaar al te kinderachtig voor hun?
  • Hoeveel werk kost het om iets te onderhouden? Schoonmaken? Water geven?
  • Hoeveel brandstof of energie gebruikt dit? Stroom? Batterijen? Benzine? 
  • Als ik het zat ben, hoe kom ik er dan weer vanaf? Verkopen? Weggeven? Weggooien?
  • Wat kan ik allemaal doen als ik het niet aanschaf? Extra aflossen? Sparen voor nood? Sparen voor de kinderen? Vakantie? Uitje? 

Ik hou van de natuur, van planten in en om het huis, dus dat is me het onderhoud wel waard. Ik koop nog steeds graag cadeautjes voor anderen, als er een gelegenheid voor is. Maar verder probeer ik mijn uitgaven te beperken tot het noodzakelijke. Lukt ook niet altijd hoor, maar koop dan vooral iets wat jou dolgelukkig maakt en waar je iets mee kan zoals iets wat je voor een hobby nodig hebt.

dinsdag 25 juli 2017

Tips voor een eenvoudige zomervakantie

Vandaag deel ik met jullie hoe ik de zomervakantie eenvoudig hou. Omdat wij niet in de zomervakantie op vakantie gaan, is het 6 weken heerlijk thuis vertoeven.

Ik krijg vaak de vraag hoe ik mijn kinderen vermaak tijdens de vakantie. Mijn antwoord is daarop: niet, ik ben namelijk niet van de Firma Nut & Vermaak, dus de kinderen bedenken zelf maar wat ze willen doen. Het is vakantie en dat is wat mij betreft ongestructureerde vrije tijd en vrij zijn van verplichtingen.

De kinderen staan lekker op wanneer zij willen en ik ook. Ze computeren, gaan buitenspelen, spelen in hun kamer, kijken een dvd, spelen met buurkinderen, lezen een boek of knutselen. Wat ze maar willen. Af en toe even herinneren aan het feit dat ze iets te lang al achter de computer zitten, maar dat is het wel zo'n beetje.

Ondertussen doe ik ook waar ik zin in heb. Ik mocht van iemand boeken uitzoeken omdat ze de boekenkast op gingen schonen en nam een aantal juweeltjes mee, dus ik heb me prima vermaakt. Lekker lezen in het zonnetje in de tuin of binnen tijdens slecht weer. Soms doen we samen een bordspel, knutselen wat, maken een thuisbioscoop of houden een watergevecht. Lekker in en om het huis aanrommelen zonder op de klok te hoeven letten.

Mijn man heeft 2 weken vrij en dan gaan we er wel op uit. Dat kan heel eenvoudig zijn zoals fietsen naar een leuke speeltuin of naar het bos en het strand rijden. Daarnaast gaan we 1 keer naar de bioscoop en 1 keer naar een museum en een dagje naar de huttenbouw om te knutselen. En logeren bij opa en oma en met vriendjes hoort er natuurlijk ook bij. Bezoek aan pretparken en dergelijke doen we het liefst buiten de vakantie om, bijvoorbeeld tijdens een studiedag als het niet zo druk en heet is.

Wij doen in principe 1 ding per dag. Dus wel het museumbezoek combineren met pannenkoeken eten, maar het niet combineren met een andere activiteit. Hierdoor neem je de tijd meer voor het uitstapje en geniet je er meer van.

En dat is onze vakantie wel zo'n beetje. Ongeveer hetzelfde als in de jaren '80 en '90 toen ik kind was. Wij vinden het prima zo. Het is eenvoudig en na die 6 weken kun je echt zeggen dat je tot rust bent gekomen en plezier hebt gehad.      

woensdag 28 juni 2017

Kinderboeken met lessen voor een eenvoudig leven

Vandaag deel ik een aantal kinderboeken met jullie, die een minimalistisch sausje hebben. Ik vind ze heel mooi, inspirerend en haal er er vaak wijze lessen uit. Het zijn allemaal al wat oudere boeken.

Le petit Prince - Antoine de Saint-Exupéry. Ik moet bekennen dat ik dit boek pas onlangs heb ontdekt. Op de middelbare school hadden veel kinderen het erover, dat ze het lazen voor hun boekenlijst Frans. Zelf heb ik Frans zo snel mogelijk laten vallen omdat ik er gewoon niets van bakte. 15 jaar later kwam ik echter op internet of in tijdschriften vaak wijsheden uit het boek tegen en die prikkelden mijn nieuwsgierigheid. Ik vond op internet een gratis pdf en heb het boek in 1 keer uitgelezen. Later vond ik bij toeval het boek in de kringloopwinkel. Het boek gaat over een piloot die in de Sahara terecht komt na een noodlanding. Daar ontmoet hij een kleine prins die van een kleine planeet komt. Het is op die planeet eenvoudig omdat hij daar maar een aantal dingen heeft die zijn aandacht vragen, al moet je het wel bijhouden. Dat zijn meteen wijze lessen: een aantal dingen om te hebben en te doen kan genoeg zijn en als je niet regelmatig onderhoud pleegt, groeien de dingen je boven je hoofd. De kleine prins bezoekt een aantal andere planeten waar mensen heersen die het niet zo handig aanpakken, ook hieruit kun je wijze lessen trekken. Onder andere: voel je niet verheven boven anderen, het draait niet om zoveel mogelijk bezitten, volg niet blindelings de regels of de massa. Waar het in het leven werkelijk om draait is vriendschap, neem de tijd om elkaar te leren kennen.  

Ronja de roversdochter - Astrid Lindgren. De boeken van Astrid Lindgren vind ik top omdat kinderen vaak de  hoofdpersonen zijn en er sterke meisjes zijn die hun eigen gang gaan. Dus geen prinsessen gedoe in dit boek, maar Ronja die als dochter van de dominante roverhoofdman Mattis opgroeit in een burcht. Als ze ouder wordt, gaat het leven in de burcht knellen, zij wil de wereld zelf ontdekken. Ze komt soms in lastige situaties terecht, maar ze lost het zelf wel op of krijgt hulp van de rovers. Ze ontmoet Birk, de zoon van de aartsvijand en daar kan ze het goed mee vinden. Maar haar vader is des duivels en neemt hem gevangen. Ronja vindt dat verschrikkelijk. Ze neemt afstand van haar vader en het roversleven, dat niet alleen spullen en geld steelt maar dus ook mensen. Ze gaat met Birk samenwonen in een grot in het bos. Daar kunnen ze het in de zomer lang uithouden en in hun eigen onderhoud voorzien, maar als de winter komt gaan ze uiteindelijk toch terug naar de burcht. De roverhoofdman is eindelijk tot inkeer gekomen en gaat voortaan samenwerken met zijn vijand. Ook in dit boek gaat het over je eigen weg vinden, ondanks tegengestelde belangen en bijbehorende emoties. Geweldig zijn de beschrijvingen over het eenvoudige leven in de burcht en in de natuur. En over de liefde tussen ouders en hun kinderen, het behoren tot een hechte groep en vriendschappen ondanks dat de ouders elkaar niet mogen.

De wind in de wilgen - Kenneth Grahame. Wij hadden dit verhaal vroeger op video en we waren er allemaal dol op, ook omdat mijn vader weleens achter de bank zat om ons tijdens de spannende stukjes te laten schrikken. Het boek kreeg ik van mijn ouders toen ik was geslaagd voor mijn examen. Het verhaal van Mol die hard aan het werk is in zijn huisje, maar er opeens de brui aan geeft en de wereld in het voorjaar gaat ontdekken. Hij ontmoet Rat, iemand die in een eenvoudig huisje aan de waterkant woont, vaak op avontuur gaat in de natuur en goed met anderen kan omgaan. Er gaat een wereld open voor Mol, hij ontmoet de rijke, eigenwijze Pad die iedere keer in beslag wordt genomen door weer een andere nieuwe gadget. Zoals dat nu ook het geval is in onze consumptiemaatschappij. Mol ontmoet ook Das, iemand met leiderskwaliteiten en samen met Rat proberen ze Pad tot inkeer te laten komen. Dat lukt niet, Pad maakt er weer een zooitje van en komt in de gevangenis terecht. Hij is erg gewiekst, ontsnapt en gaat op avontuur. Uiteindelijk komt hij terug bij zijn burcht, maar die is gekraakt door een bende hermelijnen. De vrienden weten uiteindelijk de bende krakers uit de burcht te verdrijven. Pad blijft een opschepper, maar het lukt de vrienden wel om hem een toontje lager te laten zingen. Dit boek draait om vriendschap en er zitten mooie beschrijvingen in van de natuur en het eenvoudige leven. De karakters van de dieren zijn geweldig, ze hebben allemaal wel hun goede en minder goede kanten, al spant Pad natuurlijk wel de kroon omdat hij onuitstaanbaar is in zijn hebzucht.

Daantje de wereldkampioen - Roald Dahl. Ik ben gek op de boeken van Roald Dahl, zowel die voor kinderen als die voor volwassenen. Er zit altijd iets absurds in de verhalen en daar hou ik van. De tekeningen van Quentin Blake maken het natuurlijk nog veel levendiger. Daantje de wereldkampioen geeft voor mij een perfect eenvoudig leven weer, al is er ook tragiek omdat zijn moeder dood is. Daantje leeft met zijn vader in een woonwagen en zijn vader runt een kleine benzinepomp met garage. Het is hard werken, ze hebben het niet breed, maar ze hebben elkaar. Er is een geheime passie van vader, namelijk het stropen van fazanten. Ze verzinnen een plan om alle fazanten van een nare, rijke meneer te stropen. Geweldig zijn de beschrijvingen van het eenvoudige leven in en om de woonwagen en de natuur en de spanning in het nachtelijke bos. Daantje en zijn vader worden door ogenschijnlijk keurige mensen, zoals de dokter, de agent en de vrouw van de dominee, geholpen bij hun missie. Ik vind dat prachtig omdat ik niet aan autoriteiten hecht. Dat je een belangrijke openbare functie hebt, wil nog niet zeggen dat je heilig bent. Het maakt ze menselijker. Dit boek bevat alle ingrediënten van een eenvoudig leven. Het gaat om het leven leiden dat zinvol voor jou is en je richten op de belangrijkste dingen in het leven: liefde, vriendschap, werken om te leven, een passie hebben, eenvoud en de natuur.

Tot zover deze vier geweldige kinderboeken. Het was me een genoegen om ze met jullie te delen en te vertellen wat ze voor mij betekenen.

donderdag 1 juni 2017

Boekenlijst voor minimalisten

De laatste tijd heb ik veel boeken gelezen en herlezen. Via de app Play Store van GooglePlay kun je proefversies van boeken lezen. Voor mij is dat ideaal, want als boekenwurm verslind ik boeken, maar het wordt een dure hobby om ze allemaal aan te schaffen en de bibliotheek of kringloopwinkel heeft ook niet altijd hetgeen paraat wat je wilt hebben. Op deze manier kan ik aan veel boeken snuffelen en als ik echt meer wil lezen, kan ik altijd nog overgaan tot aanschaf. De boekenkast groeit zo ook niet al te snel dicht.

Vandaag deel ik met jullie een aantal boeken waarvan ik vind dat ze wellicht iets toe te voegen hebben op het gebied van minimalisme:

Essentialism - Greg McKeown. Dit boek is er al jaren en ik heb de proefversie gelezen. Daarin kun je de kern van het boek al vatten, al wil ik binnenkort nog graag het hele boek lezen. Als je voelt dat je heel druk bezig bent, maar nooit vooruit lijkt te komen, is dit boek echt een aanrader. In plaats van je energie op veel verschillende dingen te richten en daarmee weinig te bereiken, leer je om je energie op wat echt belangrijk is te richten en dan veel vooruitgang te boeken.

The subtle art of not giving a f*ck - Mark Manson. Lekkere titel, goed boek. Hij heeft een eigenwijze kijk op problemen en oplossingen in het leven. Mensen geven vaak veel te veel f*cks, dat wil zeggen dat ze op alle tegenslagen reageren. Het gaat er niet om dat je over je heen laat lopen, of helemaal nergens meer om geeft, maar dat je goed kijkt naar waar wat het echt waard is voor je. Dus bijvoorbeeld niet als het verkeer tegenzit door het lint gaan, maar wel als er iets met een dierbare gebeurd voor diegene in de bres springen. De "choose your battles wisely" mentaliteit zeg maar.

Don't give a fuck - Sarah Knight. De titel en inhoud lijken een beetje op het vorige boek, toch zijn het heel verschillende boeken. In dit boek gaat het erom dat je dingen waar je geen fuck om geeft laat schieten. Je gaat je hoofd uitmesten en stelt lijsten op per categorie: dingen, werk, vrienden, familie en geeft aan waar je wel en niet om geeft. Je kijkt of het in je fuck budget past, dus of je er geld, energie en tijd voor over hebt. Vooral voor perfectionistische mensen die aardig gevonden willen worden, is dit boek handig. Je leert je eigen hoofd opruimen en zonder spijt je niet meer druk maken om waar je niet om geeft.

Hygge, de Deense kunst van het leven - Meik Wiking. Dit boek gaat over Hygge, dat is de Deense mentaliteit voor het leven. Wat bij ons in Nederland dus gezelligheid is. In dit boek staan tips om meer Hygge in je leven te brengen. Ik lees het boek met een minimalistische bril op, dus voor mij is het duidelijk waarom Hygge gelukkig maakt. Je richt je namelijk op dingen die er echt toe doen: leuke dingen doen met je dierbaren, lekker eten en drinken, een warme en fijne omgeving. Er staan veel mooie plaatjes in het boek die perfect weerspiegelen waar het om draait. Echt een feel good boek om mee op de bank te kruipen met een kop thee en een dekentje.

Tot zover dit 4 tal boeken. Er zijn nog meer goede boeken met een minimalistische boodschap, maar het wordt een beetje een lang blog om ze allemaal te gaan noemen. Volgende keer een lijst met kinderboeken.